J’ai pas survécu — Diagonale des Fous 2019

Mise en ambiance, avec une petite vue depuis Mare à Boue, avant d’entamer la descente sur Cilaos

H-4–18h → Départ à 22h à Saint-Pierre

La Diagonale des Fous regroupe cette année plus de 2715 participants. De tous les âges, sexes, corpulences. Depuis plusieurs années, le départ se fait depuis le grand Boulevard de Saint-Pierre qui longe la mer. Canal+ retransmet en direct la course, l’ambiance est au top.

Direction la ligne de départ avec la Navette
Contrôle technique
Zone d’attente, avec spectacle musical… avant de se diriger vers la ligne de départ

Départ — Saint-Pierre / 22h

21h45 : les officiels ouvrent la ligne de départ. Tout les participants s’engouffrent dans l’entonnoir qui nous y emmène. Pour ma part, trop occupé à être scandalisé — et prendre en photo — les milliers de déchets abandonnés derrière les ultra trailers, je me retrouve en queue de peloton.

Des déchets partout…
C’est dégueulasse…
Il y a foule au départ !

Etape #1 — Saint-Pierre → Domaine Vidot

22h, top départ ! Mon esprit est encore accaparé par la gestion calamiteuse des déchets. Malgré tout, l’ambiance est euphorique… et je me laisse aller peu à peu dans la folie de cet instant. C’est quand même de la Diagonale des Fous dont on parle là ! Et le public est venu très nombreux nous soutenir.

Le public est au rendez-vous !
Début des embouteillages

RAVITO n°1 — Domaine Vidot / 23h53

A cette étape de la course, je suis 1412e / 2715.

  • 14,7km parcourus
  • Temps écoulé depuis le départ : 01h52'27
  • Dénivelé total depuis le départ : 648D+
  • Altitude : 655m
Domaine Vidot, 1ère étape de ce Grand Raid

Etape #2 — Domaine Vidot → Notre Dame de la Paix

Depuis le début de la course, le peloton est encore très compact. On est tous serrés les uns contre les autres. Malgré ma grosse remontée depuis ma position au départ, c’est encore très embouteillé devant moi. Les montées étant relativement lentes et les chemins en entonnoir, il m’arrive de parfois carrément m’arrêter. En attendant que les coureurs passent et libèrent le passage.

RAVITO n°2 — Notre Dame de la Paix / 01h58

A cette étape de la course, je suis 923e / 2715.

  • 25,1km parcourus
  • Temps écoulé depuis le départ : 03h57'00
  • Dénivelé total depuis le départ : 1677D+
  • Altitude : 1612m
Toujours les bouchons dans la nuit noire du sud de la Réunion

Etape #3 — Notre Dame de la Paix → Nez de Bœuf

Physiquement et psychologiquement, tout va bien jusque là. Je cours à chaque fois que le dénivelé le permet. Mais lentement, sans générer de fatigue. Bref, tout roule !

RAVITO n°3 — Nez de Bœuf / 04h21

A cette étape de la course, je suis 585e / 2715.

  • 39,0km parcourus
  • Temps écoulé depuis le départ : 06h20'07
  • Dénivelé total depuis le départ : 2463D+
  • Altitude : 2039m

Etape #4 — Nez de Bœuf → Mare à Boue

Cette zone de la course est relativement facile. Le parcours est plutôt plat, et se termine par une longue portion bitumée. Rien de difficile ici. Limite chiant, même — d’un point de vue strictement sportif.

RAVITO n°4 — Mare à Boue / 05h50

A cette étape de la course, je suis 527e / 2715.

  • 49,3km parcourus
  • Temps écoulé depuis le départ : 07h49'34
  • Dénivelé total depuis le départ : 2508D+
  • Altitude : 1608m
Le soleil se lève, on se rapproche du Cirque de Cilaos
Le Piton de la Fournaise est quelque part par là, derrière nous !

Etape #5— Mare à Boue → Cilaos

Les premières vraies difficultés commencent… D’abord, “Mare à Boue” porte très bien son nom. Des kilomètres de boue, jusqu’à ce que je glisse et tombe dans la boue bien visqueuse — ça fait toujours plaisir… Puis, le terrain devient subitement beaucoup plus cassant. De nombreux concurrents me reprennent dans ces portions où ma technique est à ch***. Et puis une nuit blanche dans les pattes, la fatigue et le manque de sommeil commencent à faire baisser mon discernement.

Petit chemin bien marécageux, de Mare à Boue
Des décors somptueux, malgré la boue présente partout
L’herbe est encore gelée par endroits
C’est par là :)
Bientôt la grosse descente vers Cilaos
Il va falloir descendre tout en bas, à Cilaos !
Ambiance jungle, en bas de la montagne, avant d’entamer une remontée sur Cilaos
L’énorme rocher qu’on vient tous de descendre au pas de course… horrible…

RAVITO n°5 — Stade de Cilaos / 10h08

A cette étape de la course, je suis 624e / 2715.

  • 66,3km parcourus
  • Temps écoulé depuis le départ : 12h07'40
  • Dénivelé total depuis le départ : 3305D+
  • Altitude : 1213m
Bronzage raté, et salle de restauration festive… bon appétit :D
Le soleil tape déjà bien fort à Cilaos !
Vue magique à la sortie de Cilaos

Etape #6 — Cilaos → Sentier Taïbit

Cette étape de 6km se résume en 2 parties : d’abord une longue descente de 3km. Mais pas très raide, donc ça se présente plutôt bien pour moi — même si j’y vais en mode relax. Puis, une ascension de 3km, qui nous ramène à la même altitude que Cilaos. Les positions perdues dans la descente, je les reprends systématiquement dans les montéesmerci les cuisses.

La Nature est belle !
4h de souffrance en perspective… #wouhou
Après la descente en sortant de Cilaos, c’est reparti pour la longue montée de 4h !
Quelques rencontres inattendues sur ce parcours… !
Petite vue bien sympathique durant la grimpette
Légère brume dans les hauteurs
On a la tête dans les nuages, là !

RAVITO n°6 — Début du Sentier Taïbit / 15h49

A cette étape de la course, je suis 1508e / 2715.

  • 72,9km parcourus
  • Temps écoulé depuis le départ : 12h07'40
  • Dénivelé total depuis le départ : 3803D+
  • Altitude : 1257m
ça grimpe fort !
Le stand de ravito au pied du sentier du Taïbit

Etape #7— Sentier Taïbit → Marla

Tout comme l’an passé, je profite de mes entrainements à vélo et de mes cuisses pour tirer mon corps vers le haut. Je gagne — à nouveau — énormément en confiance dans ce parcours, puisque je rattrape systématiquement mes concurrents directs, qui n’arrivent pas à suivre mon rythme dans les montées.

Heureux. En Forme.
La descente vers Marla
Welcome in Marla — Cirque de Mafate
L’arrivée sur Marla

RAVITO n°7 — Marla / 18h15

A cette étape de la course, je suis 1416e / 2715.

  • 79,0km parcourus
  • Temps écoulé depuis le départ : 20h14'16
  • Dénivelé total depuis le départ : 4612D+
  • Altitude : 1627m
C’est juste magique…
Ambiance au ravito de Marla

Etape #8 — Sentier Taïbit → Marla

Les 30 minutes d’arrêt à Marla ont malheureusement été trop longues… mes articulations ont refroidis, mes douleurs cheville gauche + genou droit sont bien prononcées.

RAVITO n°8 — Plaine des Merles / 21h24

A cette étape de la course, je suis 1432e / 2715.

  • 86,5km parcourus
  • Temps écoulé depuis le départ : 23h23'03
  • Dénivelé total depuis le départ : 5116D+
  • Altitude : 1809m

Etape #9 — Plaine des Merles → Sentier Scout

Au début de cette étape, je cherche à reprendre des degrés. Je croise alors un concurrent qui court avec sa couverture de survie sur le dos. Je me décide de l’imiter. Et ce concurrent, c’est Yoann, le réunionnais n°74 rencontré il y a 7/8h au Taïbit ! Alors on sympathise, et on se motive pour courir ensemble durant quelques kilomètres. On parle de sport, de la Réunion, des absents de l’épreuve — suite à la faillite récente de XL Airways.

RAVITO n°9 — Sentier Scout / 23h33

A cette étape de la course, je suis 1640e / 2715.

  • 88,7km parcourus
  • Temps écoulé depuis le départ : 25h32'57
  • Dénivelé total depuis le départ : 5164D+
  • Altitude : 1651m

Etape #10— Sentier Scout → Ilet à Bourse

Petit à petit, notre duo se complète d’autres concurrents. Et un petit train d’environs 10 trailers se met en place. Ce parcours n’est qu’une longue — très longue — descente. C’est extrêmement douloureux pour moi. Au point que je dois parfois descendre en rappel pour éviter d’amplifier mes douleurs.

RAVITO n°10 — Ilet à Bourse / 03h39

A cette étape de la course, je suis 1810e / 2715.

  • 96,7km parcourus
  • Temps écoulé depuis le départ : 29h38'00
  • Dénivelé total depuis le départ : 5440D+
  • Altitude : 889m
Le panneau d’entrée d’îlet à Bourse

Etape #11— Ilet à Bourse → Grand Place

Encore une descente.

RAVITO n°11 — Grand Place / 04h58

A cette étape de la course, je suis 1824e / 2715.

  • 100,0km parcourus
  • Temps écoulé depuis le départ : 30h57'24
  • Dénivelé total depuis le départ : 5565D+
  • Altitude : 673m
Le soleil se lève à nouveau sur Mafate

Etape #12 — Grand Place → Rivière des Galets

En sortant du stand, je suis sauvé : une grosse montée raide nous attend. Du coup, mes douleurs articulaires disparaissent au bout de quelques mètres. Et la chaleur générée due à l’effort fait stopper mes claquements de dents…

Vue matinale sur le cirque de Mafate
Au loin, le Maïdo
Montagnes russes
Une vue imprenable depuis les hauteurs de Mafate
Arrivée au niveau de la Rivière des Galets
C’est par là !

Etape #13 — Rivière des Galets → Roche Plate

La barrière horaire de Roche Plate est à 11h00. Ma montre indique 7h. J’ai donc encore 4 heures pour atteindre ce stand. Donc, tout va bien, puisque l’ascension ne doit prendre environ que 2h.

Vue imprenable sur Mafate
On se croirait dans le Grand Canyon
Mafate, once again
Retour de la verdure
Arrivée à Roche Plate !! OUF !!

RAVITO n°12 — Ecole de Roche Plate / 09h25

A cette étape de la course, je suis 1910e / 2715.

  • 108,4km parcourus
  • Temps écoulé depuis le départ : 35h24'04
  • Dénivelé total depuis le départ : 6516D+
  • Altitude : 1082m
Pied d’éléphant

L’abandon après 35h24 de course

Là, pas la peine de faire un dessin.

Retour en hélico à Saint-Denis

2 heures plus tard, j’entends un hélico se poser. Un gars rentre dans l’école, transformé le temps du Grand Raid en infirmerie. Et vient directement vers moi : je suis le seul dont le pied est suspendu avec un gant en latex attaché au pied, on ne peut pas me rater !

Ambiance dans l’hélico de la gendarmerie
Sur le toit de l’hôpital, pour une petite partie de jambes en l’air

La Diagonale, c’est comme un accouchement. C’est dur pendant tout le temps. A la fin on dit “jamais plus”. Et au bout de quelques temps on dit “…peut être…”.

Brigitte B.

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Entrepreneur, Ecommerce & digital consultant — Sport passionate / Challenge lover

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David Desrousseaux

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Entrepreneur, Ecommerce & digital consultant — Sport passionate / Challenge lover